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le souk de l’or de Dubaï brille à nouveau


Robes du soir en maille d’or, lunettes taillées dans le métal jaune et
couronnes scintillantes ornent à nouveau les vitrines du souk historique de
l’or de Dubaï, rouvert après une période de confinement strict.
Un élément majeur fait cependant défaut : les clients.

Mais pour les joailliers, la réouverture de l’un des plus grands
marchés de l’or au monde est une étape essentielle avant la saison
touristique de l’automne, dans une ville toute vouée au commerce.

“La réouverture est un grand pas pour nous (…) Le facteur
psychologique est essentiel”, explique Tawhid Abdallah, président du Dubai
Gold and Jewellery Group, principal groupement professionnel de l’émirat.

“Nous espérons que d’ici juillet ou août, lorsque les aéroports
rouvriront… nous retrouverons 50 pour cent de notre activité
commerciale”, dit-il à l’AFP.

Dubaï se présente comme un centre régional pour le commerce et les
services, et le tourisme en est depuis longtemps le moteur.

L’émirat a accueilli plus de 16 millions de touristes l’année dernière, et
tablait sur 20 millions cette année avant que la pandémie ne paralyse le
transport aérien.

Dubaï a fermé ses centres commerciaux, ses restaurants de luxe et ses
marchés traditionnels pendant un mois pour lutter contre la propagation du
virus.

Les Émirats arabes unis dont fait partie Dubaï, ont signalé quelque 21.000
cas de contamination, dont 208 décès.

Vacances non désirées

Situé dans le Vieux Dubaï, quartier aux bâtiments anciens et aux ruelles
désordonnées, où vivent essentiellement des migrants africains et
asiatiques, le souk de l’or a fermé ses portes le 24 mars et les a
rouvertes le 26 avril.

“A notre retour (…) nous avons tout stérilisé et nous avons fait tout
le nettoyage. Nous étions très très contents de revenir”, a déclaré un
bijoutier Chandu Siroya.
“Tout le monde veut être en vacances, mais cette fois-ci, c’était le
contraire. Les vacances ont été trop longues et nous avions hâte de
revenir”, a-t-il ajouté, entouré d’une douzaine d’employés portant des
masques de protection.

Le marché centenaire occupe un dédale de rues couvertes d’un toit
inspiré de feuillages de palmier dattier. Il est voisin des autres souks
traditionnels de Dubaï qui proposent épices et tapis.

“C’est un lieu emblématique, le cœur de notre ville, et il est important de
le voir s’ouvrir”, a souligné M. Abdallah.

Atmosphère d’antan

Le secteur de l’or et de la joaillerie est l’un des piliers de
l’économie de Dubaï, la plus diversifiée d’une région qui dépend
essentiellement du pétrole.

Les autorités affirment qu’il attire 14 pour cent du commerce mondial de
l’or, et sa consommation par habitant est presque deux fois supérieure à la
moyenne mondiale.

Mais deux semaines après la réouverture, le souk est encore loin de
retrouver son atmosphère d’antan.

Les vendeurs qui essayaient d’attirer les touristes ont disparu, et les
boutiques sont pour la plupart vides, à l’exception des employés qui
respectent les règles de distanciation physique.

“C’est très triste et je suis très déçu. Il est difficile de croire qu’une
telle chose puisse arriver”, affirme Chetan Dhanak, qui travaille comme
vendeur dans le même magasin depuis son arrivée d’Inde il y a 17 ans.

“Seuls trois ou quatre clients sont venus depuis la réouverture, alors
que nous en accueillions jusqu’à dix par jour. Mais cela va revenir à la
normale”, veut-il espérer.
Le chef du département du tourisme de Dubaï, Hilal al-Marri, a déclaré dans
une interview télévisée le mois dernier que l’émirat pourrait rouvrir ses
portes aux touristes en juillet.

Pour Katia Abu Samra, responsable du développement chez Samra Jewellery, la
situation actuelle a incité son entreprise à se tourner vers la clientèle
locale.

Elle se veut optimiste, en assurant que les affaires reprendraient avant le
début de la saison touristique en septembre.

Mais dans l’immédiat et dans ce contexte exceptionnel de séparations et
de distanciation, Mme Abu Samra dit souhaiter avant tout pouvoir de nouveau
“voir ses grands-parents et les embrasser sur la tête”.
(AFP)

Crédit : Unsplash



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